jeudi, 19 octobre 2017 15:28

Helixir Audio convertisseur HRDDAC : le test

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Helixir Audio HRDDAC

Avant de débuter ce test, soyons basique et éclaircissons nous les idées. Qu'est un convertisseur audio plus communément dénommé DAC ?

"Le DAC (pour Digital Analog Converter) est un appareil qui s’intercale entre une source numérique (lecteur CD, serveur audio, sortie audio d’un ordinateur) et l’amplificateur, pour opérer la conversion du signal numérique en signal analogique. Pour clarifier, prenons le cas des platines CD. Elles se composent principalement de 2 parties, la partie lectrice qui se charge de collecter les informations fixées en format numérique sur le support CD, et la partie conversion (DAC) qui transforme ces informations numériques en flux analogiques exploitable par les étages d'entrée de nos amplificateurs ou pré-amplificateurs."

Depuis 1982 nous vivons, pour nous les mélomanes, dans l'ère du numérique, rapidement la petite galette brillante a remplacé la grande galette noire, le 16/44 numérique a mis aux oubliettes le format analogique Nombreux sont les mélomanes qui pleurèrent les qualités de dynamique, de fluidité, de timbres, de scéne sonore de leur vieux vinyles... Et rien n'y faisait... Il est vrai que depuis 15 ans les DAC ont réalisé de vrais progrès mais ils n'égalent toujours pas, même pour les plus onéreux, une belle installation vinylé.

Et Helixir Audio avec son convertissuer HRDDAC arriva sur le marché ! (lire le pourquoi du comment ici : http://www.helixir-audio.com/produits-audio/convertisseur-hrddac)

Boutique web : Helixir Audio HRDDAC

 

hrddac test

Fabrication et Caractéristiques :

Comme tous les produits Helixir Audio, le HRDDAC impose une construction simple mais intelligemment pensée. Tout a été fait pour la Musique. Vous ne trouverez pas un châssis en aluminium massif extrudé au laser car cela coûte très cher et n'apporte rien au message musical, vous trouverez une façade en résine d'une neutralité électrique absolue. Au dos de l’appareil vous ne trouverez pas une entrée USB, car ce type d’entrée, à ce jour, n’est pas normée et peut technologiquement varier à tout moment, vous trouverez une entrée DSD SPDIF2 ou SPDIF 3 et petit boiter externe sur lequel vous connecterez votre serveur audio (oublier les ordinateur, ce sont de bien piètres objets musicaux).


Quelques technologies exclusives à Helixir Audio :

  • «Advanced Natural Digital Filter» représente une grande avancée en terme de traitement numérique dédié au système auditif humain, avec une excellente réjection des spectres images sans pour autant altérer la lisibilité du signal. Il fait appel à deux puissants DSP fonctionnant à plus de 98MHz. Leur synchronisation s’effectue par lignes accordées, directement inscrites sur le circuit imprimé.
  • Une boucle a verrouillage de phase à commande numérique 32Bits permet une synchronisation parfaite du flux SPDIF et l’en nettoie de tout jitter, assurant alors une lecture optimum de la trame de données. L’horloge de référence générée possède une pureté spectrale remarquable avec un jitter très haute performance de moins de 20ps.
  • Le traitement cryogénique apporte une cristallisation parfaite des matériaux permettant ainsi d’en extraire la quintessence, que ce soit en conductance ou en terme de pureté de propagation d’ondes. De nombreux composants subissent ce traitement ainsi que  nos circuits imprimés.


Pour les curieux désirant en savoir plus : http://www.helixir-audio.com/produits-audio/convertisseur-hrddac#tab-id-2

 hrddac test5

 

Caractéristiques principales 
 
  • Entrées SPDIF total : 5 ( Optique ST / Optique TosLINK, XLR – AesEBU, BNC SPDIF, RCA SPDIF )Sortie SPDIF dé-jitterisée : 1 RCA 75Ohms
  • Entrées DSD : 1 SDIF2/3 Automatique, 3 BNC 75 Ohms, WCLK / DATA L / DATA R
  • Toutes entrées et sorties numériques isolées par transformateur d’impulsion.
  • Plage dynamique : 130 dB
  • Séparation des canaux : -130 dB
  • Taux de Distorsion Harmonique Total : 0.0002 %
  • Capacité de Filtrage de l’alimentation : 40,000µF
  • Sorties Symétriques : XLR Sensibilité 4Veff
  • Sorties Asymétriques : RCA Sensibilité 2Veff
  • Jitter intrinsèque : 20 ps
  • Synchronisation par PLL numérique 32 Bits
  • Filtrage numérique avancé : « Advanced Natural Digital Filter » exclusif par HELIXIR™
  • Haute Résolution DITHER avec forme du spectre de bruit optimisée
  • Transformateur d’alimentation type anamorphe.
  • Alimentation Classe A type « shunt » ultra faible bruit pour circuits Analogiques
  • Circuit imprimé 35 microns d’épaisseur cuivre, doré à l’or fin et cryogénisé
  • Dimensions : 430 x 85 x 290 (mm)
  • Poids : 5,7 Kg

 

Les écoutes :

Ecoutes réalisées dans une pièce d'un volume d' environ 140 m³. Ecartement des enceintes (tweeter à tweeter) 2,30 m., distance du fauteuil 3,00 m.. Les enceintes sont à environ 1,50 m. des murs arrières et à 1,30 m des murs latéraux. Elles sont positionnées sur des supports Delixaudio Stabile. Les électroniques sont installées sur un superbe meuble Rogoz Audio et découplées pour le préamplificateur par des Dilixaudio Cantabile.

Musiques écoutées

 
Handel EST Beethoven Wagner
 Count Basie  Scott Hamilton  Badi Assad  Dead Can Dance

 Toutes ces musiques sont stockées en DSD sur le disque dur interne de notre lecteur réseau INNUOS relié en USB à l'entrée USB du DAC.

 

Soyons dès le début de ce test d'une grande franchise, l'Helixir Audio HRD-DAC est le MEILLEUR DAC qui existe à ce jour nonobstant le prix que vous désirez investir ! 
Voilà c’est écrit…

Mais je vous dois de reconnaître que je n’ai pas écouté tous les DAC qui existent. J’ai écouté ceux qui me sont passés entre les mains chez Opus 51, ceux présentés lors des différents salons internationaux et... c’est déjà beaucoup (Esoteric, Metneir, MSB, Soulution, Marantz, Accuphase, Mcintosh, Rockna, Moon, Leema, TotalDAC...). L’avantage pour le mélomane c’est que le convertisseur audio ne nécessite pas des dizaines heures d’écoute pour dégainer ses défauts. En quelques secondes, l’affaire est pliée.
 
Dérogeons à nos habitudes et ne passons pas en revue les albums écoutés. Pour chacun l’analyse serait identique tant ce Helixir Audio HRD-DAC est hors normes.
Lecteurs, si vous faîtes partie de la génération qui a vu les lecteurs CD éclore alors vous savez. Vous savez qu’à ses début le CD s’est imposé au marché non pas grâce à ses qualités musicales bien inférieures à celles d’une bonne platine vinyle mais grâce à sa facilité d’utilisation et de stockage. Il fallu attendre deux décennies pour écouter des platines CD qui méritaient le terme Haute-Fidélité et qui produisaient un son que votre cerveau allait pouvoir enfin presque assimiler. Mais encore à cette époque, pas si éloignée, un bon système analogique (platine vinyle + cellule + préphono) restait beaucoup plus agréable à entendre. C’est pourquoi nous assistons depuis 10 ans à la résurrection de nos belles et anciennes galettes noires.

Il y a quelques jours, alors que je rédigeais ce compte-rendu d'écoute, je fus confronté à un client venu écouter et comparer le DAC Helixir Audio. Ce mélomane s'installa dans un des salons de Opus 51 et écouta différentes musiques, cela dura plus de deux heures. De mon bureau j'entendais chanter le système Haute-Fidélité et par moment je me rendais dans le salon afin de contrôler que tout se passa bien. Enfin, le client demanda à écouter ces mêmes titres musicaux sur son propre convertisseur certes de gamme inférieure mais à près de 2.000 euros tout de même et là stupéfaction ! Il me fut impossible de rester dans le salon tant les défauts "numériques" de ce DAC que je pensais fort correct apparaissaient. La Musique avait totalement disparu pour laisser place à des sons plus ou moins désagréables. Tout le naturel, toute la fluidité, toute l'ambiance particulière à certains bons enregistrements avaient laissé place à un "magma", le mot est certes exagéré, de sons désorganisés, à une représentation squelettique, à un mal de tête presque instantané (et là il n'y a aucune exagération)... Etonnant !
Ce même jour, un autre visiteur, venait découvrir le superbe bras Tien Audio, le Viroa. Nous avons écouté quelques vinyles et avons terminé par l'album Into the Labyrinth du groupe Dead Can Dance. Très bel enregistrement qui en vinyle apporte son lot d'émotions mais, quelques choses me troublait et, je décidais d'écouter la version numérique de ce même album au travers l'Helixir Audio HRD-DAC. Je sais pertinemment que la comparaison n’a pas beaucoup de sens car les « masters » comparés ont peu de chance d’être identiques mais allons-y… Stupéfaction la version DSD était nettement supérieure à ce que proposait matrès belle installation vinyle (Fonel + Benz Micro + Tien Audio TT3, trouver mieux, c’est très très onéreux), bande passante dans le grave beaucoup plus étendue, attaques (rendu des transitoires) plus précises, scène sonore encore plus holographique, beauté des timbres plus naturelle...

Ces anecdotes, ces expériences, démontrent l'existence d'une addiction à ce DAC Helixir Audio HRD-DAC. Comme vous l'expliquerez beaucoup mieux que moi son concepteur Christian Catauro, écouter des musiques reproduites à partir de sources numériques n'est pas un acte anodin. Notre système auditif n’a pas été « conçu » pour cela et pour répondre à ce dilemme, une très grande majorité des fabricants utilisent l’oversampling qui est, malheureusement, la pire des solutions.
La société Helixir Audio a conçu, suite à une étude médicale, son propre système de conversion numérique vers analogique et, le résultat est d’un réalisme dépassant même les meilleurs systèmes analogiques (platine vinyle) qui sont loin d’atteindre la naturel, le silence, la fluidité, l'émotio que peut retransmettre le DAC Helixir Audio HRD-DAC.

DSC03966 preamp

Rapport Qualité/Prix : 

Intrinsèquement s’offrir un DAC Helixir Audio HRD-DAC est un très beau cadeau qui a un coût important. Mais, si vous êtes mélomanes, c’est à dire si pour vous la Musique est réellement importante dans votre vie, même si 8,000 est un très gros effort financier, ce sacrifice quelque soit votre système Haute-Fidélité est indispensable, j’ose même écrire obligatoire.
Économisez, rendez vous chez votre banquier mais surtout ne passez pas à côté de ce Monstre de musique pour une raison financière.


Vous avez envie, vous avez le budget afin d’acquérir un DAC d’un prix nettement supérieur à celui du DAC Helixir Audio HRD-DAC alors ne la faites pas ! Vous ne trouverez pas plus musical que et élément conçu et fabriqué en France. Ce supplément budgétaire vous l’investirez dans un autre élément de votre système Haute-Fidélité mais ne cédez pas aux sirènes du marketing, à la mode qui vous invite à dépenser des sommes folles dans des DAC soit irréalisables à l’identique sur plusieurs modèles (les fameux systèmes R2R) soit conçus il y a 15 ans et peu améliorés depuis.


Vous l’aurez certainement compris, ce DAC est une merveille, regardez au bas de cette page les notes attribuées, elles frôlent le 20/20 à tous les niveau.. Reste une toute petite place pour le futur… Si cela est possible

 

 

Les "Pros and Cons" : 

+ qualité de fabrication et de conception des circuits internes,
+ une transparence et une neutralité jamais entendue sur un DAC,
+ une fluidité que nous pensions impossible en numérique,
+ une vérité des timbres stupéfiante
+ une dynamique sans limite,

- absolument rien !

 hrddac test4

Le Système d'écoute :


Sources : Helixir HRDDAC (convertisseur) et InnuOS (serveur audio)
Préamplificateur : Helixir Audio DCSP
Bloc de puissance : 2 x Leema Hydra II
Enceintes : Lawrence Audio Double Bass
Câbles de modulation : Fonel Reference
Câble USB : Leema Reference
Câbles pour enceintes XLR : Black Rhodium Typhoon
Cable secteur : Black Rhodium Titan
Filtre secteur : Isotek

Les Notes  :
 
Fabrication : 17/20
Image : 19/20
Timbres : 19/20
Dynamique : 19/20
Transparence : 19/20 
Qualité/Prix : 20/20
 


Les propos et les avis énoncés dans ce test n'engagent que l'auteur de ce test et en rien la société Opus 51. Les avis donnés concernent le produit testé et seulement celui-ci.

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13 Commentaires

  • Lien vers le commentaire Bruno Laffin samedi, 21 octobre 2017 23:08 Posté par Bruno Laffin

    Bonjour,
    Dans l'introduction il est indiqué que le dac n'a pas d'entrée USB. Et dans le test il est indiqué que le serveur est connecté sur l'entrée USB du dac. Est -ce qu'il y a un interface supplémentaire à rajouter entre le serveur et le dac? Si oui lequel? Est-il fourni par helixir audio ?

  • Lien vers le commentaire Frederic lundi, 23 octobre 2017 12:19 Posté par Frederic

    C'est la petite boîte noire signée Helixir audio que vous voyez au dessus de l'appareil. C'est une option que nous déduisons des 7.800 euros (tarif Opus 51 du DAC) lorsque le mélomane ne désire pas d'entrée USB.

  • Lien vers le commentaire Christian mardi, 24 octobre 2017 16:08 Posté par Christian

    En compagnie de cet OVNI dans le monde du DAC depuis quelques semaines, je ne peux que confirmer les termes dithyrambiques de ce Test. Toutes les qualités attendues depuis bien longtemps dans ce domaine si technique que sont la restitution d’humanité , d’air autour des interprètes et instruments , de sentiments si troublants d’être en présence de cordes , de bois , de respiration , de voix , allant vous chercher avec une facilitée déconcertante la moindre information présente lors de l’enregistrement original.
    Diverses écoutes sur des systèmes d’un niveau bien différent (de moyen à très haut de gamme en terme de restitution), confirme que la seule limite de cette création unique et novatrice sera le système dans le lequel il sera intégré.
    Vous souhaitez découvrir la Musique par la grande porte , prenez absolument le temps de le découvrir.
    Vous pensez déjà avoir franchit cette « grande porte » , prenez également le temps de le découvrir.
    Mélomanes en quête d’absolue , bienvenue chez vous !

  • Lien vers le commentaire David vendredi, 27 octobre 2017 08:09 Posté par David

    Ce DAC mérite le déplacement pour découvrir la source ultime pour les mélomanes en recherche d'émotion et de détails pour une écoute jamais égalée.
    Pour le moment, je n'ai jamais entendu de source équivalente Helixir HRDDAC et pourtant j'ai fait plusieurs fois Munich et les salons de Paris.

  • Lien vers le commentaire Christian vendredi, 10 novembre 2017 10:01 Posté par Christian

    Ce DAC est une vraie "Drogue", dès les premières secondes d’écoute vous devenez accros ! Bonne nouvelle, il n'est pas classifié en "stupefiant", donc foncez !

  • Lien vers le commentaire Astro dimanche, 26 novembre 2017 18:20 Posté par Astro

    Bonjour,
    En comparaison au dac yba WD202?vous en pensez quoi?

  • Lien vers le commentaire Frederic lundi, 27 novembre 2017 18:59 Posté par Frederic

    Ces deux appareils sont incomparables.
    Le HRDDAC de Helixir est stupéfiant et c'est l'un des rares DAC à être capable de transformer un magma numérique en musique.

  • Lien vers le commentaire Pierrot vendredi, 08 décembre 2017 00:44 Posté par Pierrot

    Je confirme les dires de tous, écoute hallucinante chez Mediatone à Toulon. La claque. Ce truc est un OVNI. L'inventeur de cet appareil semble être de la famille de ceux que nous appelons des génies. Pour fabriquer des appareils, entre autre des convertos il faut du savoir et du goût. Là c'est différent, Monsieur (Maitre ?) a INVENTÉ. ne s'est pas contenté d'implémenter des schémas. Si ça en restait là ça resterait notable mais limite banal. Là où ça devient remarquable c'est que Mr a du goût, et du bon... Le mauvais goût serait de coller sa 'patte' sur le signal, histoire d'arrondir les angles, tweaker le FPGA en sortie de décodage de manière à plaire à la majorité sur les forums (trop analytique,trop chaud, trop froid, dois je passer en mode non-oversampling ou pas, ma clock je la laisse en master ou alors en slave à la noix)) comme certaines marques dont je ne citerai pas le nom. Helixir n'a pas besoin d'édulcorer le signal en sortie, le signal est traité d'une façon mathématiquement géniale et inédite et ça s'entend. C,est pas de l'artifice, ni de l'alignement de 4 convertos 1704 avec les 8 alims `pure classe A` , vingt kilos de matos de recettes éculées. Il suffit de voir les photos des cartes logées dans les électroniques Helixir pour comprendre très rapidement que ce matériel va durer longtemps, très longtemps...dans 20 ans je change quelques capas et mes petits enfants écouteront un son d'exception... Perso je vais m'en prendre un dès que je peux

  • Lien vers le commentaire Astro vendredi, 08 décembre 2017 17:13 Posté par Astro

    Bonjour,

    Que faire contre les interférences sur un lecteur réseau?
    Exemple:dés que mon chauffage ce met en route il y a une micro coupure désagréable ainsi que quand j'ouvres mon frigo ou allume ou éteins les lumières?

    Merci d'avance.

  • Lien vers le commentaire Pierrot samedi, 09 décembre 2017 00:56 Posté par Pierrot

    Astro, tu branches ton streamer sur une barrette secteur (une multi prise *audio* et qui coûte donc un bras), en clair c'est une multi prise, mais filtrée, qui va tenter d'éliminer toutes les pollutions de ton courant secteur (frigo,lampes basse consommation, etc.) J'ai des SUPRA, c'est nickel, ça m'a couté genre 500 deux barrettes avec les câbles secteur. Sinon,pour le captcha, faut être motivé hein ;)

  • Lien vers le commentaire Pierrot samedi, 09 décembre 2017 01:12 Posté par Pierrot

    Astro prends toi des barrettes secteur, moi j'ai des SUPRA

  • Lien vers le commentaire Dounet samedi, 09 décembre 2017 09:54 Posté par Dounet

    Oui, mais certaines barrettes secteur briment la dynamique. A essayer. Sinon, ne mettre le filtre sur le streamer seul.
    Normalement un produit certifié CE à déjà un filtre sur son entrée secteur, à vérifier.
    Sinon si vous êtes un peu électricien, il y a les capas de filtrage à mettre directement à l'arrière des prises secteur.
    Didier

  • Lien vers le commentaire Pierrot samedi, 16 décembre 2017 00:03 Posté par Pierrot

    C'est vrai ce que dis Dounet, ça bride la dynamique les filtres secteur. A mon avis c'est surtout vrai pour un ampli lorsqu'il fait des énormes appels de courant immédiat, je veux x ampères là de suite, par contre pour un DAC qui travaille sur des petites valeurs à mon avis ce problème est moins gênant

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